Tokai: “Calidad antes que cantidad” (Parte 2)

Hola a todos, seguimos con la comparativa… cómo os comentábamos en nuestra anterior entrega, estábamos probando con un Marshall DSL40C y un Ibanez Tube Screamer TS-808.

Aqui el sonido de la Gibson quizá es donde más luce; puede ser porque es una de esas “combinaciones ganadoras” que siempre hemos escuchado en miles de discos.

Después de tocar varios clásicos, conectamos la Tokai para tocar los mismos temas y vemos que no tiene nada que envidiar a la Gibson. Quizá en esta comparativa podríamos decir que la Classic es un poco más “sucia” en el buen sentido de la palabra, y la Tokai más redonda, o resumiendo, con menos saturación la Classic suena un poco más agresiva que la Tokai al mismo nivel de ganancia.

Ahora bien, todos sabemos el precio de una Gibson y que la Tokai LS160 no llega a los mil quinientos euros. La diferencia económica es notable, y nos da la impresión de que las Tokai están fabricadas con mucho más mimo y mejores componentes, y eso que las estamos comparando con instrumentos que conocemos y usamos nosotros personalmente. Solo tenéis que bucear un poco por internet para ver las opiniones de los usuarios de Gibson sobre los modelos actuales.

Tokai lleva fabricando desde 1947 dando prioridad a la calidad antes que a la cantidad y eso se refleja en los instrumentos que hemos evaluado hoy. Es más, cuando comenzaron a realizar replicas  (que no copias) de los modelos Les Paul, Tokai invirtió mucho dinero en asesores para estar seguros de que su fabricación era fiel a los modelos clásicos; y esto sumado a su excelente fabricación, hace que hoy en día tengan el nombre que tienen.

Tokai: “Calidad antes que cantidad” (Parte 1)

¡Hola a todos!

Muchas veces no encontramos con que los clientes nos plantean la siguiente pregunta: ¿el precio de esta guitarra justifica su calidad? En muchos casos sí es así, pero en otros reconocemos que existe un “plus” que se paga por conseguir instrumentos de determinadas maderas o acabados.

Una de las marcas que mejor representan la relación calidad precio es Tokai; sin duda, a día de hoy, uno de los mejores (si no el mejor en nuestra modesta opinión) fabricante de modelos Les Paul.

Como usuarios habituales de Gibson, decidimos hacer la prueba de fuego comparando dos pesos pesados: una Les Paul Classic de principios del 2000 con pastillas Classic ’57 y una Tokai LS160 recién llegada a la tienda.

Lo primero que llama la atención a simple vista es que la cejuela de hueso de la Tokai se ve mucho mejor acabada que la de Gibson, y las selletas de latón que monta Tokai son un plus a tener en cuenta para la afinación y el tono.

En lo relativo al acabado podéis juzgar vosotros mismos: las dos guitarras tiene unas vetas increíbles, a nivel personal las dos me parecen tremendas. Ahora pasamos a tocar con ellas…

Comenzamos a tocar primero en limpio conectados a un Fender Hot Rod Deluxe III: lo primero que nos llama la atención es que el mástil de la Classic es mucho más fino que el de la Tokai. Esto a muchos guitarristas les puede parecer una ventaja, pero si nos centramos en el sonido, está comprobado que más del 80% del sustain de una guitarra se pierde por el mástil. Conclusión: si queremos un tono más genuino, el mástil ancho siempre resulta mejor.

De mano notamos que las pastillas de la Classic son bastante más “sucias”. En este punto es donde empiezan a sorprendernos la Tokai, ya que el tono que nos entregan es mucho más vintage, suena a Les Paul antigua. Jugamos con la posición intermedia de los tonos y sacamos sonidos limpios muy definidos y ricos en armónicos.

Para continuar con la prueba cambiamos de amplificador y esta vez nos conectamos a un ENGL Powerball II y usamos su canal numero 3. Con una distorsión Hi Gain, la Classic suena menos definida; sin embargo, la LS160 tiene un sonido más equilibrado, con unos graves más definidos y un tono más auténtico.

Decidimos juntar estas guitarras con otro clásico de amplificadores: un Marshall 1923C Limited Edition, una de las marcas icono del rock y que muchas veces se asocia visualmente a una Les Paul.

También conectamos un Marshall DSL40C con muy poca ganancia y, para aproximarnos más aún a una combinación clásica del rock, colocamos un Ibanez Tubescreamer TS-808 para añadir un poco más de punch.

En una segunda parte de este artículo os seguiremos comentando nuestras impresiones, y colgaremos alguna comparativa en audio/video.

¡Saludos y rock!

Ponemos a prueba el Kemper Profiling Head

Hace ya un par de meses, Pronorte firmó  un contrato de distribución con la marca alemana Kemper para importar directamente su afamado Kemper Profiling Amp.

Como sin duda sabréis, los Kemper van más allá de la emulación digital de amplificadores como los POD HD500 de Line 6, Axe, etc. ya que el Kemper permite copiar cualquier amplificador que caiga en nuestras manos y hacernos con su sonido “literalmente”. Esto abre un abanico infinitamente superior a cualquier otra marca, ya que no sólo dependemos de la combinación de cabezal y pantalla que elijamos; también influye sobremanera el micrófono y la posición real en la que lo situemos.

Además, en la propia web del fabricante se pueden descargar infinidad de sonidos subidos por los usuarios de Kemper.

Hemos podido probar tanto el formato rack como el formato cabezal directamente a cajas auto amplificadas como las Yamaha DXR10 y Yamaha DXR12, y el sonido es tremendamente natural: suena y se siente como un amplificador.

También lo hemos hecho sonar directamente entrando al retorno del loop de efectos de un Engl Powerball, a su vez conectado a una pantalla 4×12 PRO, y nos ha sorprendido: para nada perdemos el ‘feeling’ de estar tocando con un cabezal. Para esta prueba desconectamos la pantalla de la emulación en el Kemper, aunque con la emulación también sonaba también muy bien y nos abría la posibilidad de usar nuestro amplificador de toda la vida, y añadirle una línea directa al sistema de PA que utilicemos con nuestra banda en directo.

También hicimos la prueba conectándolo directamente a unos monitores de campo cercano Yamaha HS7, para hacer una simulación de grabación de un clásico home-studio y sinceramente, nosotros no podríamos distinguir un sonido ”kemperizado” de uno real.

La sección de efectos no se queda atrás: tenemos pedales de distorsión, efectos de delay, modulaciones y todo lo que podamos imaginar.

También hay disponibles ambas versiones con etapa de potencia incluida para poder enchufarnos a nuestra pantalla habitual. Estas versiones son un poco más caras, pero nos solucionan la cantidad de backline que tendríamos que llevar a un directo.

En cuanto a las emulaciones que lleva en su interior, podemos decir que lleva muchas más que sus competidores, y el número de ampliaciones es infinita, ya que no solo contamos con los que otros usuarios hagan; nosotros mismos podemos fácilmente copiar amplificadores como indicamos al principio de este blog en solo un par de minutos.

Inclusive podemos grabar nuestras guitarras sin procesar, y posteriormente re-amplificar la señal una vez terminada la grabación, para buscar el sonido que mejor nos encaje.

En definitiva, ya sea para un home studio, un estudio profesional o para tocar en directo, Kemper es a día de hoy una de las mejores opciones, si no la mejor que existe en el mercado. Gente como Tim Palmer, que ha producido discos de artistas muy dispares como Robert Plant, David Bowie, Tears For Fears, Ozzy Osbourne y U2 cuenta con Kemper en su arsenal.

¿Cambiamos de afinación?

Algo muy común hoy en día es que grupos musicales de diversos géneros, exploren sonoridades diferentes buscando afinaciones más graves para sus instrumentos.

Quizás una de las de las más comunes sea “dropear” la guitarra (afinar la sexta cuerda un tono más abajo que el resto) o bajar  toda la afinación en general, desde medio tono hasta lo que se quiera o se pueda.

La cuestión es que la afinación estándar es siempre lo mejor para el instrumento por la tensión que ejercen las cuerdas, y lo correcto (siempre hablando desde el punto de vista teórico) seria compensar esa falta de tensión de la guitarra (si por ejemplo afinamos en C#, tono y medio más grave) con un calibre más grueso. D’Addario tiene juegos especiales para drop-tuning, cómo por ejemplo el EXL-117.

En todo esto hay que encontrar un equilibrio entre lo mejor para el instrumento y la comodidad del guitarrista. Por mucho que digamos que la guitarra estará mejor con un juego del 12/54, si el guitarrista no se encuentra cómodo habrá que buscar otra opción.

No olvidemos que con cuerdas más gruesas tendremos  más cuerpo en las rítmicas, pero perderemos velocidad en los vibratos de cuerdas. Todo esto son cosas a tener en cuenta.

Además, estos cambios de afinación no pueden hacerse alegremente: requieren un ajuste y calibrado del instrumento. Tengamos en cuenta algo tan básico como que las cejuelas de las guitarras no suelen estar hechas para albergar determinados calibres, y que si ponemos calibres más gruesos, tenemos que modificarla, ajustar el alma de la guitarra o bajo, quintaje, etc.

Muchas veces nos hemos encontrado con comentarios del tipo “el guitarrista de la banda que me gusta afina de esta forma y utiliza una guitarra como la mía”. En todos estos casos, los instrumentos están ajustados para esa afinación.

Esto no lo decimos para desanimaros a buscar estos sonidos; es más, a nosotros nos gustan y a nivel personal los usamos en determinadas ocasiones, pero siempre tratando de hacerlo de la mejor forma.

También podemos partir de la base de comprar directamente un instrumento que ya ha sido diseñado para este tipo de afinaciones. Un ejemplo claro es la Ibanez RGD320 WH o la Fender Blacktop Baritone. Estos instrumentos tienen una escala más larga que nos permite afinar más grave sin tener que recurrir a calibres extremos.

También hay en el mercado instrumentos de 7 cuerdas  a precios asequibles (incluso 8) como la Ibanez Ibanez GRG7221-BKN que pueden darnos ese extra en graves, y seguiremos teniendo una afinación estándar para poder seguir tocando en la misma tonalidad nuestro repertorio.

¿Con qué pantalla sonará mejor mi amplificador?

Hola a todos… esta es una pregunta muy común y que todos los guitarristas nos hacemos. Evidentemente, hay fabricantes que sacan modelos de pantalla específicos para sus amplificadores; por ejemplo, Mesa/Boogie comercializa los cajones Rectifier para lo cabezales Single, Dual y Triple Rectifier. Marshall hace lo mismo con varios modelos, Engl, Fender, y así un largo etcétera.

Ahora bien, no tiene por qué ser el altavoz más caro o popular el que mejor se adapte a nuestro sonido. Es más, hemos podido comprobar que en modelos muy similares, al conectarlos a un mismo altavoz diferente al que se suele utilizar con ese cabezal o combo, se obtienen resultados muy sorprendentes.

Por este motivo, Pronorte nos animamos hace ya algún tiempo a montar un “Tone Center” de Palmer con altavoces Celestion, Eminence, etc.

La idea es bien sencilla: 4 cajones con diferentes altavoces, conectas tu cabezal o combo y listo.

Lo principal de la prueba es que el usuario no sepa qué modelo de altavoz está sonando; de esta forma sólo el sonido influye en nuestra decisión.

Este sistema permite después poder encargar el  tipo de cajón que necesites: 1×12″, 2×12″ o 4×12″, o simplemente cambiarle los altavoces a tu actual cajón o combo.

Ya son varios clientes los que, pensando que el mejor altavoz para su amplificador era el afamado CelestionVintage 30, se han marchado de nuestras instalaciones con otro modelo por que encajaba mejor con su sonido.

En resumidas cuentas, si quieres dar un paso más en la personalización de tu sonido y tienes la oportunidad de pasarte por nuestras instalaciones con tu amplificador, te invitamos a que pruebes el Tone Center de Palmer.

Saludos.

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Nueva sección B-Stock

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Entre las características que hacen que esta guitarra destaque entre otras en su mismo rango de precio, está su diapasón de ébano sobre un cuerpo y mástil de caoba. Además incorpora una cejuela compensada, que garantiza la perfecta afinación en los primeros trastes, y un puente y cordal TonePros Locking.

Y por supuesto, las cañeras pastillas EMG 81 y 60, que montadas sobre en sobrio acabado negro satinado, y con herrajes dorados, hacen de la EC-1000 una auténtica belleza.

¡No pierdas la ocasión, sólo durante esta semana, a 799 €!

Nueva Oferta Express: Takamine G220-NS a 109 €

Durante esta semana os proponemos un super ventas de Takamine, su modelo G220-NS, a un super precio… y sólo durante esta semana.

Se trata de una guitarra acústica de iniciación en formato NEX, que ofrece unas prestaciones muy superiores a su precio. Entre sus características destacan su tapa de picea, aros y fondo de caoba, diapasón de palosanto y un acabado satinado especialmente bonito.

En nuestra opinión, es una guitarra muy equilibrada en cuando a sonido, con una acción tremendamente cómoda (perfecta para los que se inician) y un sonido y acabado global que, como ya dijimos, está muy por encima de su precio.

Recordad, sólo durante esta semana, de 138 € a sólo 109 €.

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Como muchos de vosotros sabréis, el mítico SM58 es un micrófono de tipo cardioide, utilizado comúnmente para voces en directo. Su afamada reputación se basa en su robusta construcción y rendimiento, y está considerado como el estandar en los escenarios de todo el mundo.

El primero SM58 se lanzó en el año 1966, y desde entonces no ha dejado de ser un primera línea. Y como prueba de su robustez, aquí os dejamos con este vídeo en el el los Chicago Wolves lo utilizan a modo de ficha de hockey!!